Manchester je významným metropolitným okresom v grófstve North West England. Je historicky významný svojou úlohou v priemyselnej revolúcii. V súčasnosti je centrom umenia, priemyslu, vysokoškoského vzdelania a obchodu.
Mesto má približne 440 tisíc obyvateľov a oblasť Veľkého Manchesteru (Tameside, Salford, Wigan, Oldham a iné časti) má vyše 2 milióny obyvateľov.
Manchester je vo svete mimoriadne známy futbalovými klubmi Manchester United a Manchester City, kriketovým klubom Lancashire County Cricket Club a usporiadaním sedemnástych hier Commonwealthu v roku 2002.

Úroveň mesta sa prejavuje aj na dokonalej dopravnej infraštruktúre. V meste je jedna z najhustejších komunikačných sietí vo Veľkej Británii a oblasť Veľkého Manchesteru má najväčšie percento diaľnic v rámci krajiny.