Bristol je pokladaný za najvýznamnejšie mesto juhozápadného Anglicka. Mesto je často označované aj ako súbor viacerých dediniek, ktoré sa nachádzajú v tesnej blízkosti a ponúkajú svojim obyvateľom veľké množstvo zaujímavostí. Po stáročia bol Bristol jedným z najvýznamnejších prístavov na svete a druhým najdôležitejším v krajine (hneď po Londýne).
Bristol je okrem iného aj úspešným mediálnym centrom, je domovom niekoľkých televíznych a filmových výrobných spoločností, vrátane Aardman Animations a BBC Natural History Unit. Mesto tiež každoročne hosťuje niekoľko kultúrnych festivalov, ako sú Encounter Film Festival, the Festival of Ideas, Wildscreen Festival a St Paul´s Carnival. V Bristole sa nachádza najstaršie fungujúce divadlo vo Veľkej Británii, Old Vic. Čo sa týka hudobnej scény, nájdete tu veľký počet retro klubov, barov so živou hudbou, príjemných pubov a mnohých ďalších miest ideálnych na trávenie večerov.